你確定奇才一定會被人們發現嗎? 一個耐人尋味的實驗


前兩天收到一位朋友轉來的mail。一個尋常週五上班日的早上,一個看似尋常的街頭藝人表演,卻有著不尋常的意義

以下括弧中的文字轉錄自信中的slide(原作者不詳)
  
『一個音樂演奏者在華盛頓DC 地鐵站 「L'Enfant Plaza」 的入口站了許久。那就是今年一月份的事,那天溫度很低。他連續演奏了45分鐘。先拉巴哈的,然後拉舒伯特的聖母頌,然後拉Manuel Ponce 的,接著拉Massenet 的,最候又拉回巴哈的。那是大概早上8點,此時此刻,成千上萬的上班族通過這個地下通道前往工作地點。三分鐘後,一個中年男子發現小提琴家在演奏,他緩慢腳步,停留了幾秒鐘,然後繼續又加快了腳步往前走。又過了一分鐘後,小提琴家得到了他的第一張鈔票:一個女人扔下的一美元,但她沒有停下來。再過了幾分鐘,一個過路人靠在對面牆上聽他演奏,但看了看表就走掉了。很顯然,他要遲到了。

對音樂家最感興趣的是一個三歲的小孩。他的媽媽又拉又扯的,但那小孩就是要停下來看音樂家。最後他媽媽用力拖他才使他繼續走。但小孩還一邊走一邊回頭看音樂家。在音樂家45分鐘的演奏過程中,只有7個人真正停下來聽他演奏。他一共賺了32美元。當他演奏完畢,沒有一個人理他,沒有一個人給他鼓掌。一千多個人中只有一個人發現了他。

沒有一個人發現這個音樂家原來就是 Joshua Bell --– 當今世界上最有名的小提琴手之一。 他在這個地鐵站裡演奏了世界上最難演奏的曲目, 而他所用的小提琴是意大利斯特拉迪瓦裡家族在1713年製作的名琴,價值350萬美元!就在他在地鐵站演奏的前兩天,他在波士頓的歌劇院裡表演,雖然門票上百美元,卻座無虛席一票難求!這是真實的故事。』
  
這事其實發生在2007年1月12號星期五的上午7:51,由華盛頓郵報所策劃,刊登在郵報上的原文在這裡,目的是為了測試人們的知覺、品味和行為傾向。原文中有幾段影片(其中一段如下影片),可以一探當時路人匆匆經過,卻沒有發現稀世珍寶就在身旁的情景。



當天Joshua Bell刻意的低調,裝扮成一般的街頭藝人,也沒有演奏討喜的通俗曲名,選的都是經典名曲。這車站可也不是位在郊外,往來旅客素質較差的地段,反而是華盛頓的核心地帶,中產階級官員區多的區域。

「如果一位世界頂尖的小提琴家,假扮成街頭藝人,會得到多少人的認同?」,同樣的問題,記者問了國家管絃樂團的音樂總監,他預估1000人中會有大約40人聽得出這是個好的演奏,會有100人停下來聆聽,而且會有群眾聚集。但結果卻如上所述的淒慘,個個行色匆匆,絕少駐足,彷彿人人都是每秒幾十萬上下的重要人物,只能說大家太高估平民百姓的音樂素養,還有在現實壓力下趕著為豬頭老闆工作的心情,已經感受不到生命中美好事物就在身邊發生,這樣的慘案其實天天都在上演。這讓我想起了《鳥人株式會社》的《鳥人王》說過的一句話,「要認真打拚為公司賣命,一天到晚換工作絕對不會成功,不要等到那一天出山都沒有人來送行,才知道苦...」,哇勒,去你的鳥蛋!

Joshua在回顧這段實驗時說了一段挺心酸的話,「It was a strange feeling,that people were actually,ah...」,The word doesn't come easily,「...ignoring me」,這是個奇特的感覺,路人其實ㄟ...忽視我的存在。在音樂廳Joshua會在意是否有聽眾咳嗽或是手機關機,但在這"現實的世界",他的期待卻自動降到最低,一位理當受人愛戴高高在上的演奏家,開始因為有人注意到他,或是有人給一塊錢美金而不是幾毛而感到興奮,演奏完一首曲目習慣性享受聽眾如雷的掌聲,當時卻殘酷的沒人給他應得的暍采

那位唯一認出Joshua的女士,因為三週前才在一場免費的音樂會上,聽到他的表演。而她貢獻了所收到的32塊錢中的20塊,可想而知其他人給得有多麼少了

對Joshua Bell來說這經驗或許心酸,但他知道這反而不是"真實"的狀況,回到他的世界後,他仍然會是受人愛戴的音樂家,這經驗對他只是個有趣的體驗;但相同的處境對一位真的街頭藝人來說,卻是再真實不過的家常便飯。

假設場景換了,這真的是一位街頭藝人的故事,我相信以他的才情,就算他不是真的演奏家,在戲棚下站久了,總會有人發現這人是個角色,只是,事情往往不是這樣演的,因為迫於現實的壓力,他能不能熬得下去? 能不能有所堅持? 亦或是他乾脆改行去當了送行者!? 看到這,各位心酸的上班族,如果沒有受到豬頭老闆應有的重視,或許可以稍稍平衡一點吧!

嗯~總歸一句話: 生命就該浪費在美好的事物上

我,身體力行,正在跟傻狗一起吹風吃冰喝可樂,慢活著。

留言

  1. 米大哥的這篇文章讓人想到很多事。我想到心理學有個東西叫halo effect(月暈效果),指的是一個人去看另一個人時,往往自以為見微知著,事實上是以偏概全。音樂家為什麼在街頭?路人快如一瞬間就能回答,因為他的演奏不高明。一旦下了判斷,再敏銳的音樂欣賞的能力也不能改變路人的感受。反過來說,買票的觀眾也可能僅僅是因為音樂廳的富麗堂皇而認為音樂感人。其實我們在工作上社會上的情境,不也只是如此?有時候烘托成功才是致勝關鍵呢。

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  2. halo effect真有學問啊!
    不過事實上是這樣沒錯,這跟價格與品質成正比的迷思是一樣的. 有時候你無法分辨品質的好壞, 但你會因價格而認定買一個你認為"貴就是好"的東西,但真的品質就會比較好嗎? 這已經不重要了, 因為行銷就是這麼回事, 讓你相信你獲得的比你付出的更多

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  3. 的確
    如果今天換到是一個咖啡館外面
    街頭藝人有如此高超水準
    說不定就會博得許多掌聲

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