太方便到底是不是好事?

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現代人不知道是不是特別怕「閒著慌」,不管到那都喜歡讓自己覺得有事忙,不但機器要多工,連人的習慣都變得多工了起來。喝咖啡,要有電腦隨行;坐捷運,用手機摸個麻將不嫌累;等網頁loading的同時,再開另一個網頁,因為連一秒都不想"空白";走路時,要邊聽音樂邊打簡訊;在跑步機上,不但腳動個不停,眼睛也不休息的盯著電視,現在就連飛上天,也要上網收信...,現代人非得這麼忙才行!?

在2萬英呎的空中上網? 這可不是我隨便說說,在美國的主要航空公司,自去年起就陸續在航班上加裝無線上網設備。前陣子看到一篇關於《飛行途中提供無線上網問卷調查》的文章,有超過七成的受訪者說,寧願要能上網,也不要免費的餐點

「對啦! 如果讓我選擇比7-11國民便當還不如的飛機餐,我也會投無線上網一票」。「只是我真的那麼需要在空中上網嗎?」

當我出差時,我的確會在航程中開電腦,但不是因為我熱愛工作,而是一個人搭飛機,當沒人講話、雜誌又翻完時,做為一種在狹小空間殺時間的方法。如果是旅遊,我可不想帶著電腦出門,不管它有多輕巧,因為一旦電腦在身,就讓我有一種與工作脫不了關係的壓力。

「如果換成用手機上網呢?」,「嗯~這感覺好多了,起碼比較個人,沒那麼多工作的聯想」,但說真的,最算是號稱地表上最強大的上網手機-iPhone,偶爾拿來查查資料,應應急、打打電動、看影片還行,要我盯著3.5吋的螢幕上網1~2個小時,還真想不出這有什麼樂趣可言。

對我來說,在飛機上無線上網,商務的需求多一點,但我私心的只想用在私事上。只是,天下沒有白吃的午餐,我說的不是上網要收錢這件事,而是一旦在飛機上也能上網時,以前航行途中不回公司mail,還可以用「我在搭飛機沒辦法收信」來搪塞,現在連這點"福利"都沒辦法享受了,搞不好,公司不但希望你要即時回mail,在空中辦公事之外,還讓你開msn,skype勒!!(不過,如果你樂在工作,這一切就另當別論了)

話說回來,能隨時隨地連上世界,對消費者來說當然是件好事,但航空公司會怎麼看「讓大家更方便」的這件事?

現在的時空背景是,為了降低經營成本,航空公司拚命縮減消費者"不在意"的服務,沒有空橋,餐點差一點,沒有毯子,枕頭,這些都可以節省成本;但總不能光是一步步剝奪消費者的權益,而不給消費者甜頭啊,這時候無線上網服務就成了差異化服務的一種選項,一旦有人先開了第一槍,這種競爭的趨勢就擋不住。

而就策略而言,越早提供這項服務,就越有機會賺到好處,因為這只是一種容易仿傚的短期競爭優勢

1.要嘛所有航空公司都不提供這項服務,要嘛就要搶在前頭,才能享受首動利益:

根據前述的調查,有76%的乘客會優先選擇能提供無線上網服務的航空公司,有55%表示晚一天出發,也要訂購有這種服務的航班。這樣的優勢,只會出現在搶先提供服務的公司上。

第一家公司能夠吸引客戶上門,這就像現在的餐廳要裝冷氣、咖啡廳要有無限上網服務的道理一樣,在初期,能夠吸引客戶,但一旦被消費者認定為"標準配備"時,後進者就享受不到好處,反而變成一個必要支出的累贅。

目前無線上網還在推廣期,除了少數航班是免費的之外,要享方便,是有代價的。大多數按距離計費,一個半小時以內收取台幣約185元;三小時內,台幣330;三小時以上,台幣430。這樣的設計所吸引到的客戶,想當然是對價格較不敏感的商務客,因為是公司付錢,對航空公司而言,有機會賺到競爭優勢,也賺到利潤。

但這也不是穩賺不賠的生意,一架飛機加裝設備要台幣330萬元,萬一使用率不高,消費者不願意付費時怎麼辦,被迫降價? 還是免費?

2.硬體設備只會越來越便宜,但越晚進入越沒好處,變成選擇的兩難:

先進者的風險是要付出較高的建置成本,而且一旦設備成本更低更進步時,她還不能隨便更換,因為這時候費用可能還沒攤提完畢,但除非「無線上網」這一把賭輸了,否則,就算後進者有低成本,卻更撈不到好處。

這種不是什麼競爭優勢的優勢,處理不好就變成「先進者,掌握先機,有可能賺到面子,但賠了裡子,後進者,沒機會賺,但要賠大家一起賠」的局面。

面對這樣的處境不一定只能坐以待斃。

還記得我寫過的Virgin航空的網誌嗎? 在七月與google合辦了一個「Day in The Cloud」活動,開創了一個讓網友在網上傳播的話題「在空中發出訊息給朋友,多酷!」,讓Virgin賺到數不盡的免費宣傳,為形象大加分。

這一次的活動從11/10~1/15,搭乘維京航空,都可以免費使用機上無線網路,你是不是也這樣想「如果機票價格一樣,我當然選Virgin啊!」。

維京航空算是積極面對這種競爭態勢的公司,「既然趨勢擋不了,就想辦法利用它來創造價值」是值得大家參考,而且「Day in The Cloud」活動還辦得挺有創意的。

還好我不是老闆,這輩子應該也沒機會做這種只為了增加短期優勢,好讓消費者圖個"方便",要價上億元,卻不是本業項目的投資決策。

唉~這也難怪,我成不了郭台銘。而你,願不願意付費上網享受方便呢?

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